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Afganistán

Vasta ofensiva contra bastión talibán

Artículo publicado el 13/02/2010 Ultima reactualización 13/02/2010  10:27 TU

Soldados británicos durante el inicio de la operación Moshtarak.Foto: Reuters

Soldados británicos durante el inicio de la operación Moshtarak.
Foto: Reuters

Las tropas de la Otan lanzaron en la madrugada del sábado el mayor ataque contra los islamistas desde la caída del régimen integrista en 2001. La ofensiva, en la que participan unos 15.000 efectivos, representa una prueba para la nueva estrategia impulsada por la Casa Blanca para la región.

Unos 15.000 soldados afganos y extranjeros dirigidos por fuerzas estadounidenses lanzaron en la madrugada del sábado una operación militar de gran envergadura contra los talibanes de Marjah, en la provincia de Helmand (sur).

La Operación Moshtarak (“Juntos” en darí), en la que participan unos 5.000 soldados estadounidenses, representa el ataque más importante desde que el presidente norteamericano Barack Obama anunciara el envío para 2010 de 30.000 efectivos suplementarios para revertir el curso de la guerra. Además, constituye la mayor ofensiva contra los talibanes desde la caída de su régimen en 2001.

Según el general de brigada estadounidense Larry Nicholson, “Marjah es el último santuario enemigo en la zona de operaciones de los marines”. “La operación está diseñada para reconectar al pueblo de Marjah con el legítimo Gobierno de Afganistán”, añadió.

"Mushtarak" es una ofensiva-test para la Otan, que prueba una nueva estrategia cuidadosamente preparada, experimentada por los marines hace siete meses en la región, pero sin el efecto de sorpresa.

"Esta batalla debe mostrar a los talibanes y a los demás grupos antigubernamentales la fuerza del gobierno, mostrarles que no hay lugar donde puedan descansar, para que a fin de cuentas acaben queriendo la reconciliación", declaró el politólogo afgano Ahmad Saedi.

Marjah, el paraíso del opio

El año pasado, 4.000 marines norteamericanos se abatieron de noche, por sorpresa y en helicópteros, sobre los distritos Garmser y Nawa, al sur del valle central del río Helmand, donde los talibanes eran dueños y señores.

La operación "Khanjar" ("Puñal", en dari y pachtún) fue considerada una victoria. La mayoría de los insurgentes huyeron en lugar de enfrentarse con los marines armados hasta los dientes, que habían tomado posición agresivamente en puntos clave y en intersecciones de la región.

La ofensiva en Marjah obedece a que la región es considerada además uno de los principales cultivos de opio del país, fuente de la financiación de los talibanes.

 Marjah fue concebida y realizada en parte gracias a la ayuda estadounidense en los años 1950, para convertirla en esa época en un modelo de irrigación agrícola.

Hoy, es una red de aldeas miserables rodeadas de tierras fértiles, propicias para el cultivo del trigo, las hortalizas y las frutas, y célebre por su cría de ganado.

Helmand, que debía ser el granero de Afganistán, se convirtió, junto con la vecina provincia de Kandahar, en la primera región productora de opio en el mundo a partir de los inmensos campos de amapola que la cubren, en particular en Marjah y sus alrededores.

Afganistán produce aproximadamente 92% del opio mundial, materia prima sobre todo de la heroína.

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