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Les guerres puniques, qu’est-ce que c’est ?

par Dominique Raizon

Article publié le 27/10/2007 Dernière mise à jour le 27/10/2007 à 23:05 TU

Les historiens désignent ainsi, la série des trois conflits qui opposèrent trois siècles avant notre ère, la Rome antique et la civilisation carthaginoise, deux puissances qui cherchaient à exercer leur suprématie en Méditerranée occidentale.

Le port de Carthage d'où est partie la 3ème Guerre punique.(Photo : Dominique Raizon/ RFI)

Le port de Carthage d'où est partie la 3ème Guerre punique.
(Photo : Dominique Raizon/ RFI)

Le terme « punique », issu du latin punicus (de Poeni désignant les « Carthaginois »), est employé pour tout ce qui est propre aux colonies phéniciennes d’Afrique, et plus précisément  à Carthage.

-         264-241 avant JC : Première guerre punique

La rivalité entre les Puniques et les cités grecques est à l’origine de guerres en Sicile. Rome vient au secours de Messine. La guerre est déclenchée. Carthage obtient un temps la maîtrise de la mer. Hamilcar lance des attaques contre les côtes italiennes et, en 241, Rome remporte la victoire navale aux îles Aegates.

Carthage demande alors la paix et, après cette défaite, abandonne la Sicile, laquelle devient une province romaine, assurant désormais une partie importante du ravitaillement de Rome en céréales.

     -     218-201 avant JC : Deuxième guerre punique

Audacieux, le général carthaginois Hannibal, fils du gendre d’Hamilcar (Hasdrubal l’Ancien, assassiné en 222), franchit les Pyrénées et les Alpes. A la tête de 90 000 fantassins, de 12 000 cavaliers et de 37 éléphants, Hannibal remporte deux batailles -celle du lac Trasimène, en 217, et de Cannes, en 216- et il atteint les murs de Rome en vainqueur. Mais les renforts n’arrivent pas, et il renonce à prendre l’Urbs.

Après avoir conquis la Sicile et l’Espagne, les Romains, dirigés par Scipion (dit l’Africain)  portent alors la guerre en Afrique, battent les Carthaginois et remportent la victoire à Zama.

-         149-145 avant JC : Troisième guerre punique

Pendant trois ans, Rome fait le siège de Carthage, en Afrique du Nord. Hasdrubal, frère cadet d’Hannibal, se rend à Scipion et Carthage, ville opulente, est alors entièrement détruite. 

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